NBA playoff ilk tur serilerinde bizleri bekleyenler


15 Nisan 2018 04:14

NBA’de playoff heyecanı başladı. 3 yıldır Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers finaliyle sona eren playoffta bu yıl farklı bir final görme olasılığı geçtiğimiz yıllara göre daha yüksek. Her ne kadar Warriors ve Cavs son dönemece geçtiğimiz yıllara göre daha kötü bir görüntü çizerek girse de ben halen finalde bu iki takımı göreceğimizi düşünüyorum. Warriors ve Cavs bunu başarırsa Boston Celtics (1957-1966, 1984-1987), Los Angeles Lakers (1982-1985) ve Miami Heat’ten (2011-2014) sonra 4 kez üst üste finale kalan takımlar arasına adını yazdıracak.

Lafı fazla uzatmadan playoff ilk tur serilerini değerlendirmeye başlayalım.

BATI KONFERANSI

HOUSTON ROCKETS - MINNESOTA TIMBERWOLVES 4-0

Houston Rockets harika bir normal sezon geçirdi, 65 galibiyetle organizasyon rekorunu kırdı. Ancak tüm bunlar halen kariyerleri playoff “başarısızlıklarıyla” anılan Koç Mike D’Antoni ve saha içindeki generalleri James Harden ve Chris Paul için pek bir anlam ifade etmiyor. Houston, durdurulamayan hücumu ve etkili savunmasıyla, şampiyonluk için ne kadar iddialı olduğunu göstermek isteyecektir. 14 yıl sonra playoffa kalan Minnesota Timberwolves ise Jimmy Butler, Jeff Teague, Taj Gibson, Jamal Crawford gibi isimlerle tecrübe açığını kağıt üzerinde kapatsa da bunun, Rockets gibi komple bir takım karşısında galibiyet elde etmeye yeterli olacağını düşünmüyorum.

GOLDEN STATE WARRIORS - SAN ANTONIO SPURS 4-1

Son şampiyon, playoffa formsuz ve Stephen Curry’siz bir halde giriyor. Steve Kerr’ün öğrencileri, bizzat Kevin Durant’in de itiraf ettiği üzere Curry’siz bocalıyor ancak playoffla birlikte bu görüntünün değişeceğini düşünüyorum. Kawhi Leonard olsa Spurs için daha umutlu olabilirdik ancak onlar da Gregg Popovich faktörüne rağmen belirgin bir kadro kısıtı içerisindeler. Warriors’ın her şeye rağmen ligin en iyisi olan hücumu ve her an elit seviyeye çıkarabileceğini bildiğimiz savunması fazla zorlanmayacaktır. Curry’nin yüksek ihtimalle konferans yarı finalinde takıma katılacağını da ekleyelim.

PORTLAND TRAIL BLAZERS - NEW ORLEANS PELICANS 4-3

İlk turun en heyecan verici serilerinden biri olmaya aday. Terry Stotts’ın rakibi düşük yüzdeli 2 sayılık atışlara zorlamayı hedefleyen savunma öncelikli oyun planı beklenenden daha başarılı bir Blazers yarattı. Pelicans ise DeMarcus Cousins’ın sakatlığına rağmen Anthony Davis öncülüğünde playoff potasından düşmemeyi başardı. Pelicans’ın Jrue Holiday ve Rajon Rondo’lu ön alan savunması ve geride bekleyen Anthony Davis, formda Damian Lillard ve C.J. McCollum’ı zorlayacaktır. Yine de ev sahibi avantajı ve oyun planına sadakatiyle Blazers’ın bir adım önde olduğunu düşünüyorum. 2. playoff tecrübesine hazırlanan Anthony Davis’in -neredeyse- tek başına seri kazanabilme potansiyeli olan bir yıldız olduğunu da unutmayalım.

OKLAHOMA CITY THUNDER - UTAH JAZZ 4-3

Nefes kesmesi muhtemel bir başka seri. Paul George, Indiana Pacers kariyeri boyunca -LeBron James’e toslasa da- playoffta performansını yükselten bir oyuncu oldu. Russell Westbrook ise bir kez daha “gerçek sezona” ilk turda veda etmemek için her şeyi yapacaktır. Rudy Gobert sahada olduğu zaman ligin en iyi savunmasına sahip olan Utah Jazz’ın Thunder hücumcuları için hayatı çok zorlaştıracağı kesin ancak iki playoff çaylağı Ricky Rubio ve Donovan Mitchell öncülüğündeki Jazz ofansının neler yapacağını kestirmek zor. Thunder seriyi evinde bitirir.

DOĞU KONFERANSI

TORONTO RAPTORS - WASHINGTON WIZARDS 4-1

Hücumu, savunması, ilk beşi ve yedekleriyle sezonun en komple takımlarından biri olarak öne çıkan Toronto Raptors, playoffa bir hayli sallantıda gözüken bir form ve moral grafiğiyle giren Washington Wizards karşısında seriyi süpürmeye aday. Yine de Raptors’ın kendi evinde çıktığı son 6 playoff serisinde ilk maçları kaybetmiş bir takım olduğunu unutmayalım. John Wall, Bradley Beal ve takımın geri kalanının kısa süreli kalmaya mahkum görünen patlamaları haricinde Wizards’ın kendine kazanma şansı yaratması zor görünüyor.

BOSTON CELTICS - MILWAUKEE BUCKS 4-2

Kyrie Irving’in sezonu kapatması, Boston Celtics’in şampiyonluk umutları için büyük bir yıkım oldu. Yine de Celtics, Koç Brad Stevens, savunması ve dengeli kadrosuyla Doğu’nun en iyi takımlarından biri. Bucks ise Giannis Antetokoumpo ile serinin en büyük yıldızına sahip olsa da bu, Celtics savunmasını 7 maçlık bir seride alt etmek için yeterli değil.

PHILADELPHIA 76’ERS - MIAMI HEAT 4-3

İki iyi savunma takımının eşleşmesi, 7 maça gitmesi olası serilerden. Sezonun en eğlenceli ekiplerinden Philadelphia 76’ers, playoffa 16 maçlık bir galibiyet serisiyle giriyor. Bu silsilenin kolay fikstürleriyle de alakalı olduğunu belirtmek ve bundan çok ciddi sonuçlar çıkarmamak lazım ancak şu da bir gerçek ki Philadelphia 76’ers doğru parçalara sahip, iyi bir takım. Takımın esas sürükleyicileri Joel Embiid ve Ben Simmons, halen tecrübesiz isimler olsa da 76’ers’ın ilk turu geçebilecek güçte olduğunu düşünüyorum. Embiid ile Hassan Whiteside arasındaki rekabeti de düşünürsek ateşli bir seri olması muhtemel.

CLEVELAND CAVALIERS - INDIANA PACERS 4-1

LeBron James’in normal sezon boyunca envai çeşit NBA rekoruna adını yazdırmasına, göz kamaştırıcı istatistikler tutturmasına alıştık. Ancak alıştığımız bir başka şey de tüm bunlar yetmezmiş gibi playoffta performansını daha da üst seviyelere çıkarması. LeBron James’in takımları, 2012’den bu yana ilk turda maç kaybetmiyor. Yine de Cavaliers’ın ligin en kötü ikinci savunmasına sahip olduğu ve sezonun ikinci yarısında baştan aşağı yenilendiğini gözden kaçıramayız. Muhtemeldir ki tüm bunlar ahım şahım bir hücum takımı olmayan Pacers’ın LeBron James’e karşı galibiyet elde etmesi için yeterli olmayacaktır. Ancak ben yine de Pacers’a 1 maç vermekten kendimi alamıyorum.

www.evrensel.net